67b0ec20     

Герасимов Сергей - Искусство Умирать



Сергей Герасимов
Искусство умирать
Глава первая КАК ЭТО НАЧИНАЛОСЬ
Информация:
В двадцать первом веке по Земле прокатилось несколько устрашающих
эпидемий.
Первой была эпидемия СПИДа, которая достигла своего пика к 2014 году. Уже
давно замечено, что четырнадцатый год каждого века - год несчастий и ужасов. Но
вирус СПИДа оказался всего лишь обыкновенным лен-тивирусом (lenthy virus),
мутацией от довольно безобидного вируса, который поражал в свое время только
маленьких обезьян и лошадей. Вакцину так и не нашли, но эпидемия пошла на убыль
сама собой, и последняя смерть от СПИДа датировалась 2034 годом.
Разговоры о медицинской загадке к тому времени уже прекратились. Гром не
грянул.
Следующей была эпидемия саркомы. Эпидемия развивалась не так быстро и не
так заметно, исподволь (как змея, ползущая под одеялом), но к середине века
человечество вдруг обнаружило, что стоит на пороге вымирания. К тому времени
генная инженерия достигла умеренных успехов и уже предвкушала успехи крупные.
Довольно быстро был сконструирован ген ANTISARC, испытан на доверчивых
красноглазых мышках, на визгливых обезьянах и сразу же на человеке - сроки
поджимали. Первая модель гена оказалась недейственной, зато вторая сработала. С
этого времени каждый новорожденный проходил иммунизацию, и человечество забыло
о злокачественных опухолях. Но у каждой медали есть и оборотная сторона.
Первый ген ANTISARC, испытанный на нескольких сотнях добровольцев,
оказался способным к самовоспроизводству. Ген проникал в безобидные бактерии
кишечной палочки, живущие в желудке каждого человека, перестраивал их, и
бактерии начинали вырабатывать слабый яд. Человек, зараженный новым вирусом,
постепенно слабел и терял интерес к жизни. Смерть наступала обычно на
третьем-пятом году заболевания, независимо от лечения. Эта эпидемия
распространилась мгновенно. Возникали общины, проповедующие массовые
самоубийства. Возникали также общины, проповедующие новое искусство:
отрешенность, хрупкость, тоскливую изысканность. Соответственно изменился идеал
женской красоты. Смерть стали изображать вместо косы с венком в руке. Люди
уходили в старые штольни, чтобы переждать гибель человечества (всего несколько
лет осталось), а потом выйти и создать новую расу. Создатели новых рас начали
размножаться удивительно бурно, прямо в шахтах, и на вопросы журналистов
отвечали, что выполняют свой вселенский долг. Но в этот раз вакцина была
найдена. Правда, некоторые секты так и остались жить в штольнях, ожидая новой
беды. И беда пришла.
Новой ее нельзя было назвать. Еще каннибалы Новой Зеландии знали эту
болезнь. Был у них такой обычай: победитель съедал часть тела побежденного
врага. Если побежденный отличался храбростью, то съедали сердце, если
прожорливостью - то печень, если побежденный был плодовит, то съедали фаллос, а
если умен, то съедали мозг, а череп чистили речным песком, высушивали на солнце
и ставили на почетное место в хижине - из уважения к уму. (Черепа самых умных
передавали по наследству, а на некоторых выцарапывали острым гвоздиком
поучительные надписи.) Заболевали только те, кто съедал мозг. Болезнь протекала
в припадках, судорогах и ярости. Агония напоминала бешенство. В двадцатом веке
болезнь завезли в Европу, но так как никто в Европе не ел мозги своих врагов,
то до поры до времени о ней ничего не знали. Вирус слегка мутировал и стал
поражать скот. Болезнь назвали "коровьим бешенством" и успокоились. Но медицина
развивалась и создавала новые лекарств



Назад