67b0ec20     

Герасимов Сергей - Наедине С Собой



СЕРГЕЙ ГЕРАСИМОВ
НАЕДИНЕ С СОБОЙ
На планете начинался рассвет и Стажер следил как медленно наливаются
светом метелки огромных пальм, напоминающих земные банановые, как полощет
ветер верхушки листьев (каждый лист по тридцать футов в длину, а то и
больше; все листья разорваны на концах в бахрому) как вырастают из тумана
мягкие абрисы дальних гор, как зеленый туман оседает, обнажая стволы.
Единственная планета Гаммы Южной Короны была открыта около года назад
случайно пролетавшим зондом. Зонд передал информацию о том, что все
параметры планеты совпадают с земными, примерно Юрского периода: буйная
растительность и прочее. Ничего более определенного с расстояния двухсот
тысяч миль зонд разглядеть не смог.
А ведь действительно напоминает землю, - подумал Стажер, - особенно
этот утренний ветер в верхушках пальм, совсем как у нас в тропиках.
Экспедиция состояла из пяти человек: Стажера, его наставника Басса,
оператора связи с невзрачным именем Хадсон и двух техников - просто
хендименс, прекрасно знающих свое дело. Пришел, увидел, ушел.
- Ну как тебе нравится местность?
- Жаль, что динозавров нет. Их же нет, правда?
- Ни одной животной формы крупнее ящерицы, - ответил Басс. - Есть еще
муравьи, но они совсем неинтересны.
- Можно подумать, что ящерицы интересны.
- Местные ящерицы ходят большими стаями, вплотную друг к другу -
этакий живой ковер из ящериц, разве не интересно?
- Нет, - ответил Стажер, - они просто сумасшедшие ящерицы, вот и все.
Они вышли из корабля в легких скафандрах. Все было как дома и
напоминало очередной тренировочный сбор. У них не было оружия - за любым
опасным предметом в радиусе нескольких миль следили компьютерные системы
корабля и всякое нападение на группу исключалось. Один из техников остался
у шлюза; группа из четырех человек двинулась вперед сквозь облака зеленого
тумана.
- Смотри, - сказал Стажер, - как удивительно: туман расступается
перед нами.
Он сделал быстрый шаг в сторону и стена тумана отодвинулась. Под
ногами зачавкала грязь.
- Значит, это не просто туман, - ответил Басс, - это что-то живое,
как планктон, плавающий в воздухе. Он тебя боится. Нужно будет взять
пробы.
Второй техник отделился от группы. Теперь их оставалось трое.
- Басс, можно я пойду вперед?
Стажер пошел быстрее. Оглянувшись, он увидел, как скрываются в
зеленом тумане фигуры его товарищей. Над панорамой леса нависала
несокрушимая громада крейсера "Беспечный".
"Басс, туман больше не отступает, - передал Стажер, - совсем не
отступает. Мне кажется, что он обвивается вокруг меня, он струится, в нем
заметны полосы и нити. Он стал заметно плотнее. Что мне делать?"
"Возвращаться."
"Возвращаюсь."
"Быстрее."
"Что-то случилось?"
"Да."
Не без усилий разорвав туманные нити, он сделал несколько шагов
назад. Сразу стало легче идти. Туман отодвинулся; Стажер увидел Басса и
Хадсона. Под ногами противно чавкала грязь.
Очень болотистая планета, - подумал Стажер, - но пока вокруг туман,
этого не замечаешь.
- Что у вас случилось? - спросил он.
Яркая звезда поднялась в зеленом небе над деревьями. Стажер опустил
на глаза защитный козырек.
- Похоже, что нас осталось трое, - ответил Басс, - двое погибли.
Приказываю при отступлении держаться вместе.
- Как ящерицы?
- Как ящерицы.
* * *
Они внесли в корабль два совсем легких скафандра. От людей, которые
еще недавно были внутри, почти ничего не осталось.
Остались лишь кости - нечто, напоминающее человеческие скелеты. Но
это даже не было костями: в них не о



Назад